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Facóquero – Phacochoerus

De las zonas húmedas y áridas de la sabana africana llega el Género Phacochoerus acompañado de sus dos especies, P. africanus y P. aethiopicus, más conocidos en el mundo por formar parte de “El Rey León”, donde Pumba nos cantaba su famoso “Hakuna Matata” mientras comía escarabajos.

Phacochoerus by Petaqui

Phacochoerus by Petaqui

Al contrario que otros suidos (cerdos, jabalís), los facóqueros aguantan muy bien las altas temperaturas, lo que hace posible su vida en estas zonas tan calurosas del planeta. Además, son animales diurnos que habitan en zonas cercanas al agua, escondiéndose en madrigueras por las noches. El barro y los pájaros son su mejor sistema de defensa frente a insectos y parásitos.

Phacochoerus by Petaqui

Phacochoerus by Petaqui

Su nombre en inglés es warthog, jabalí verrugoso. Llamado así por las verrugas características que presenta (tres pares en la cara). Cabeza grande, alargada, con los ojos en lo alto, lo que le permite estar siempre atento, vigilando a sus depredadores como son leones, guepardos y leopardos. Cuentan con dos pares de colmillos, los cuales les sirven, junto con las verrugas, tanto para remover la tierra como para poder defenderse en situaciones de peligro o en las peleas por las hembras. Su cuerpo entre gris y marrón hacen que se parezca a un barril, con patas cortas, pero que le dan gran habilidad a la hora de huir, pudiendo alcanzar bastante velocidad. Sus pezuñas hacen que sean animales ungulados, apoyando su peso corporal sobre un par de dedos en cada una. Esta característica les hace pertenecer a la orden de los artiodáctilos. Más o menos lo mismo que un jabalí, pesan cerca de los 60-70 Kg, pero podrían llegar hasta los 150 Kg. También poseen una larga cola, que en situaciones de alerta mantienen erecta, casi completamente perpendicular al suelo, pudiendo avisar al resto de individuos de que algo no va bien.

Phacochoerus by Petaqui

Phacochoerus by Petaqui

Se alimentan de bulbos, raíces, tubérculos… que encuentran con la ayuda de sus colmillos y verrugas al remover las áridas tierras, así como algunos insectos apetecibles.

Phacochoerus by Petaqui

Phacochoerus by Petaqui

Las hembras y los pequeños suelen vivir en familias de unos 20 individuos. Los machos cuando crecen se independizan y buscan otras familias con las que agruparse durante la reproducción, estableciendo terribles combates por las hembras. Éstas, tras unos 175 días, suelen tener 2 o 3 crías, aunque a veces se han visto hasta 6 o 7, dando de mamar hasta los dos meses.

Phacochoerus by Petaqui

Cuando uno de los individuos entró en nuestro lodge. Conseguimos grabarle de cerca mientras iba tranquilo por el campamento. Photo by Petaqui

Bonitos bonitos no son, pero son simpáticos, que dice mi padre, por lo menos a la vista, porque a veces tienen mal genio.

Os dejamos el vídeo que os comentamos en la última foto de este post. Podréis ver sus movimientos y el estado de alerta si nos acercamos demasiado.

 

 

¡Un cerdo en casa!

Seguro que todos recordáis la película de “Babe, el cerdito valiente”, sí, el cerdito-perro, y todos por aquel entonces queríamos uno igual…pues bien, no exactamente de la misma raza (porque siento deciros que Babe creció…y mucho) pero existe otra raza donde se están seleccionando los cerditos miniatura. Estos son los cerdos vietnamitas.porc2

Desde que George Clooney o Paris Hilton se hicieron con uno de estos pequeños como mascota, no han parado de demandarse para tenerlos en casa. Y es que no tienen nada que envidiar a nuestros perros y gatos. Además de la ventaja que supone el no tener pelo, sino “cerdas”, con lo que no suelen generar alergias, siendo, en algunos casos, mucho más apropiados que las mascotas comunes.

No! Quitaos esa idea del barro… porc1sucios… y estúpidos… porque no lo son. De hecho, esta raza de cerdito se caracteriza por su higiene. Con un poco de educación, pueden aprender a utilizar el típico arenero de los gatos, y no huelen, excepto algún macho, porque no sudan, con lo que habrá que bañarles de vez en cuando e hidratarles con un aceite especial.

En verano, o con temperaturas algo altas, es recomendable que dispongan de una zona para bañarse (sirve la típica piscina hinchable para niños).

Para evitar el olor de esos machos, lo mejor es castrarles. Las hembras, al contrario que las perras, no manchan cuando van a tener el celo, con lo que la convivencia no tiene problema.

Son muy sociables, pero su especie es propia de jerarquización, vamos, de mandar unos más que otros, con lo que habrá que educarles bien, y si somos constantes en ello, podemos conseguir que nos den la patita, se sienten, se tumben, naden, traigan cosas con la boca… vamos, ¡un perro con pezuñas!

En cuanto a los tamaños, pues hay de todo claro, pero como ya he dicho antes, lo que más se lleva como mascota soporc3n los minis, de entre 13 y 20 Kg. Y respecto a las edades, pueden alcanzar los 15-20 años si los cuidamos bien.

Son animales omnívoros, pero no es recomendable que engorden demasiado, por lo que debemos estipularles una dieta apropiada, que les aporte los nutrientes necesarios, y atención especial a NO darles piensos específicos para cerdos, puesto que probablemente estará formulado para el engorde, y es lo que, como propietarios, no queremos. Cereales, hortalizas, verduras… hay gran variedad.

Como vacunas, imprescindible en España la del virus de la enfermedad de Aujeszky, y en el resto, según legislación.

Una vez más, la naturaleza nos sorprende regalándonos bichejos tan especiales como estos.